beforeとafter

この2つの単語ちょっと手強いです。辞書で調べると、副詞だったり、接続詞だったりもするので、勉強の仕方によっては、何が何だか分からなくなってしまい、混乱してしまう可能性があるので注意しましょう。このような、ちょっと手強い単語は、シンプルに基本の意味だけをおさえて、あとは「どのように使われるのか?」「どのように使うのか?」を習得していくと、意外とスッキリしますので、この方法で2つの単語を攻略していきたいと思います。それでは基本の意味を確認しましょう!

beforeとafterの基本

意味 前置詞 ポイント
~より前に before この二つは時間を表すのに使う
~より後に after

この基本をふまえて、どのように使われるのかを見ていきましょう!

beforeを使うケース

前置詞のbeforeはこのような時に使われます。

時刻を表すとき
It’s 3 minutes before 9 AM.
9時、3分前です。

8時57分とも言えますが、わかりやすい方がいいですよね。しかも、このほうが言いやすいのですし。

待ち合わせをするとき
I’ll be there before 5 PM.
5時前にいるようにします。

待ち合わせで使える表現です。ここで、前置詞のbeforeの後には、名詞か動名詞がくることを押さえておきましょう。

誰かより先にと伝えたいとき
I would like to be there before him.
彼より先に、そこに居たいです。

beforeの後には、himがきています。前置詞の後には代名詞も続けることが出来ることを押さえましょう。

~する前にと伝えたいとき
I’ll check the recipe before cooking.
料理をする前にレシピをチェックします。

beforeの後には動名詞(~ing)が来ています。文もシンプルでわかりやすく伝えることが出来ます。

おととい(一昨日)と言いたいとき
I went to the zoo the day before last
私は、おととい動物園へ行きました。

意外と言えない「おととい」。このようにbeforeを使っても表現できます。ちなみにこの場合、(yesterdayでもOK)、昨日の前なので「おととい」となります。ですが、理屈っぽくなるので、素直に「the day before last=おととい」と覚えちゃいましょう!

このように使われ方のパターンを簡単な英文で覚えていけば、どのように使えばいいのか?も身についていくと思います。

afterを使うケース

前置詞のafterはこのような時に使われます。

時刻を表すとき
It’s ten minutes after 10PM.
10時10分です。

さきほどのbeforeのケースと同じです。ですが、この言い方は、主にアメリカで使われるので、イギリス人には通用しないかもしれません。

待ち合わせに遅れそうなとき
Sorry, I’ll arrive at the station after 6PM.
6時過ぎに駅に着きます。

遅刻はしたくありませんが、遅れるときは連絡しないといけませんので、覚えておいた方が良さそうです。

誰かより後にと伝えたいとき
After you.
お先にどうぞ。

便利な表現です。さきほど、前置詞の後は名詞か動名詞が続くと説明しましたが、もっと詳しく説明したいときは接続詞としても使えるので、文を続けることができます。たとえば、I’m OK, after you finished. (終わってからでいいよ)となり、使い方は同じなので、接続詞としても使えるので便利です。

~した後にと伝えたいとき
I’ll have a beer after taking bath.
お風呂のあとにビールを飲みます。

いいですね~!←上の例文へのコメント このように「何かをやった後に」と伝えたいときに、動名詞をつければいいので、動詞のボキャブラリーが増えれば、いろんなことが言えるようになってくると思います。

あさって(明後日)と言いたいとき
I’ll go to the museum the day after tomorrow.
私はあさって博物館へ行きます。

さきほどの「おととい」とセットで覚えておきましょう。ほかにも「賞味期限 =best before date」を表すときにもbeforeが使われます。

まとめ

前置詞のbeforeやafterは、基本の意味をしっかりおさえて、そして、どのように使われるのか?の基本パターンを知るところから、始めましょう!そして前置詞としての役割が分れば、接続詞としても使えるようになってくると思います。そして最後に副詞としての使われ方をマスターしていくようにしましょう!TOEIC対策として有効な知識は、副詞として使われる場合は、文の最後に来ることが多い。まずはこのことを覚えておきましょう。